Как погибают океаны

Из всех угроз, нависающих сегодня над планетой, одной из самых тревожных является, по-видимому, неуклонное движение мировых океанов к экологической гибели. В течение последних нескольких десятков лет деятельность человека настолько изменила базовую химию морей, что сейчас они переживают эволюцию наоборот: возврат к непродуктивным первобытным водам, какими они были сотни миллионов лет назад.

Исследователь океанов в доисторическое время обнаружил бы, что подводный мир по большей части безжизнен. С течением времени, 3.5 миллиардов лет назад, из древнейших донных отложений начали появляться основные организмы. Этот микробный суп из примитивных морских водорослей и бактерий нуждался для выживания в небольшом количестве кислорода. Черви, медузы и ядовитый хаменериум узколистный властвовали в глубинах морей. Со временем эти простые организмы начали эволюционировать в высшие формы жизни, что привело к дивному богатому разнообразию видов рыб, кораллов, китов и другой морской жизни, с какой сегодня ассоциируется океаны.

Однако же сейчас эта морская жизнь в опасности. За последние 50 лет – не более чем миг в геологической эпохе – человечество вплотную подошло к обратному изменению почти невероятного биологического изобилия морских глубин. Загрязнение, уничтожение среды обитания и изменение климата опустошают океаны и способствуют восстановлению доминирования в них низших форм жизни. Океанограф Джереми Джексон называет это «поднятием ила»: трансформацией когда-то сложнейших океанических экосистем, отличающихся затейливыми переплетениями пищевых цепочек с крупными животными, в упрощённые системы, где преобладают микробы, медузы и болезни. В сущности, человечество уничтожает львов и тигров морей, освобождая место для тараканов и крыс.

Перспектива исчезновения китов, полярных медведей, голубого тунца, морских черепах и диких прибрежных обитателей сама по себе достаточно тревожна. Но распад целостных экосистем угрожает самому нашему выживанию, поскольку именно здоровое функционирование этих разнообразных систем поддерживает жизнь на земле. Уничтожение на этом уровне будет дорого стоить человечеству с точки зрения пропитания, работы, здоровья и качества жизни. Это также нарушает негласное обещание лучшего будущего, передаваемого от одного поколения к другому.

Человечество уничтожает львов и тигров морей, освобождая пространство для тараканов и крыс.

Отложение отходов

Проблемы океана начинаются с загрязнения, наиболее видимыми формами которого являются разливы катастрофических размеров, образующиеся в результате бурения скважин для добычи нефти и газа, залегающих под дном моря, или аварии на танкерах. Несмотря на то, что эти явления могут быть столь разрушительными, особенно в местном масштабе, их общий вклад в загрязнение морей бледнеет по сравнению с гораздо менее эффектными отходами, которые попадают в моря через реки, трубопроводы, водостоки и воздух. Например, мусор – пластиковые пакеты, бутылки, банки, маленькие пластиковые гранулы, используемые в производстве – всё это вымывается в прибрежные воды или выбрасывается с кораблей, больших и малых. Эти отбросы человеческой деятельности уходят в море, где образуют грандиозную круговую циркуляцию плавающих отходов, таких как пресловутое Великое тихоокеанское мусорное пятно, простирающееся на сотни миль в одном из северных районов Тихого океана.

Самыми опасными источниками загрязнения являются химикаты. Моря отравляются токсичными веществами, остаются в окружающей среде долгое время, путешествуют на большие расстояния, накапливаются в морских обитателях и продвигаются вверх по пищевой цепи. Среди самых худших преступников – тяжелые металлы, такие как ртуть, которая высвобождается в атмосферу вследствие сжигания угля и затем вместе с дождём падает в океаны, реки и озёра; ртуть также можно обнаружить в медицинских отходах.

Сотни новых промышленных химикатов каждый год приходит на рынок, большинство из них не проходит испытания. Особую проблему представляют те, что известны как стойкие органические загрязнители. Их часто находят в ручьях, реках, прибрежных водах и всё больше и больше в – открытом океане. Эти химикаты медленно накапливаются в тканях рыб, в раковинных моллюсках и ракообразных и переходят к существам большего размера, которые их едят. Исследования Агентства США по защите окружающей среды связывают воздействие стойких органических загрязнителей с гибелью, болезнями и пороками развития рыб и других форм дикой жизни. Эти широко распространяющиеся химикаты могут также негативно сказаться на развитии мозга, нервной системы и репродуктивной функции человека.

Кроме того, питательные вещества всё более выявляются в прибрежных водах после их использования в качестве химических удобрений на фермах, часто далеко от побережья. Всем живым существам требуются питательные вещества; избыточные количества, однако, вносят хаос в естественную природную среду. Удобрение, попадающее в воду, вызывает взрывной рост водорослей. Когда эти водоросли умирают и опускаются на морское дно, их разложение отнимает у воды кислород, необходимый для поддержания сложной морской жизни. В результате цветения некоторых морских водорослей вырабатываются токсины, которые могут убить рыбу и отравить человека, потребляющего морепродукты.

В результате появилось то, что океанологи называют «мёртвыми зонами» : территории, лишённые океанической жизни, которую люди ценят больше всего. Высокая концентрация питательных веществ, текущая вниз по реке Миссисипи и впадающая в Мексиканский залив, создаёт сезонную прибрежную мёртвую зону, по размерам превосходящую штат Нью-Джерси. Мёртвую зону ещё больших размеров – самую крупную в мире – можно найти в Балтийском море, она сравнима с размерами штата Калифорния. Дельты двух великих рек Китая, Янцзы и Хуанхэ, сходным образом утратили свою сложную водную жизнь. С 2004 года общее число таких водных пустошей по всему миру увеличилось более чем в четыре раза, со 146 до 600 сегодня.

Научите человека ловить рыбу – и что потом?

Ещё одна причина истощения океана заключается в том, что человечество просто убивает и потребляет слишком много рыбы. В наиболее часто цитируемом исследовании журнала «Nature» от 2003 года, проведённом морскими биологами Рэнсомом Майерсом и Борисом Вормом, сообщается, что количество крупных видов рыб – пород, обитающих в открытом океане, таких как тунец, рыба-меч и марлин (из породы парусниковых), а также больших донных рыб, таких как треска, палтус и камбала – уменьшилось на 90 процентов с 1950 года. Этот вывод спровоцировал полемику между некоторыми учёными и рыбопромышленниками. Но последующие исследования подтвердили, что популяции рыб действительно резко сократились.

Фактически, если посмотреть на то, что было задолго до 1950 года, то цифра 90 процентов оказывается консервативной оценкой. Экологи-историки показали, что мы далеко ушли от тех времён, когда Кристофор Колумб сообщал о том, что видел большое количество морских черепах, мигрирующих от побережья Нового Света, когда 15-футовый осётр (белуга), лопающийся от икры, выпрыгивал из вод Чесапикского залива, когда континентальная армия Джорджа Вашингтона могла избежать голода, отъевшись благодаря косякам пузанка, заплывающего в верховье реки для метания икры, когда плотные устричные банки почти преграждали устье реки Гудзон и когда американский автор приключенческих романов начала двадцатого века, Зейн Грей, восхищался громадной рыбой-меч, тунцом, королевской макрелью, морским окунем, которых он обнаружил в Калифорнийском заливе.

Сегодня человеческий аппетит почти уничтожил эти популяции. Неудивительно, что косяки крупных хищных рыб быстро сокращаются, если учитывать тот факт, что один голубой тунец может уходить на рынке в Японии за сотню тысяч долларов. Высокие цены – в январе 2013 года , 489 фунтовый ( ? 222 кг) тихоокеанский тунец продан на аукционе в Токио за 1, 7 миллиона долларов – делают выгодным использование самолётов и вертолётов для сканирования океана в поисках оставшейся рыбы; против таких технологий у морских обитателей не остаётся никаких шансов.

Не только крупным рыбам угрожает опасность. Исчезают одна территория за другой, где когда-то обитали долгоживущие виды хищных рыб, такие как тунец и рыба-меч; рыболовные флотилии переходят на промысел более мелких, поедающих планктон, рыб, таких как сардины, килька и сельдь. Перепромысел мелких видов рыб лишает более крупную рыбу того, что остаётся им на пропитание; водные млекопитающие и морские птицы, такие как скопы и орлы, также остаются голодными. Океанологи соотносят этот последовательный процесс с изыманием рыбы из пищевой цепи.

Проблема не только в том, что мы едим слишком много морепродуктов; она также в том, как мы их добываем. Современные промышленные рыболовные флотилии на многие мили тянут за судном сети с тысячью крюков, а промысловые траулеры в открытом море кидают сети на глубину тысячу футов. В процессе многие виды, не являющиеся объектами специализированного лова, включая морских черепах, дельфинов, китов и больших морских птиц (таких как альбатросы), случайно попадают в сети или запутываются в них. Каждый год при промысловом рыболовстве убивают или калечат миллионы тон побочной (непромысловой) морской фауны; на самом деле, третья часть из того, что рыболовы вылавливают из воды, вовсе не предназначается для потребления. Некоторые из наиболее хищнических рыбных хозяйств выбраковывают от 80 до 90 процентов того, что они добывают. В Мексиканском заливе, например, из того, что вылавливает траулер, ради добычи одного фунта креветок отбраковывается более чем три фунта морской фауны.

По мере истощения океанов и повышения спроса на морепродукты, рыбоводство в морской и пресноводной среде может показаться заманчивым решением. Ведь, поскольку мы увеличили на суше поголовье скота для пропитания, почему бы искусственно не разводить в море рыбу? Рыбоводство растёт быстрее, чем любое другое производство пищевых продуктов, и сегодня большинство поступающей на мировые рынки рыбы и половина импорта морских продуктов США поступает из рыбоводческих хозяйств. При условии правильного ведения рыбоводство может быть приемлемым с экологической точки зрения. Но результат воздействия рыбоводства широко варьируется в зависимости от выращиваемого вида, используемых методов, места, и несколько факторов затрудняют производство экологически чистой продукции.

Большая часит разводимой рыбы сильно зависит от перерабатываемой для её корма рыбы, живущей в естественных условиях, что сводит на нет пользу от рыбоохранной деятельности при рыбоводстве.   Кроме того, разводимая рыба может ускользнуть в реки и океаны и стать опасной для естественно обитающих популяций, перенося болезни или паразитов или конкурируя с местными породами из-за пропитания и нерестовых мест. Открытые сеточные огороженные площадки также являются источниками загрязнения, из них рыбные отходы, пестициды, антибиотики, несъеденный корм, болезни и паразиты утекают напрямую в окружающие воды.

Уничтожение последнего рубежа земли

Кроме этого, есть ещё один фактор, ведущий к истощению океанов – это уничтожение обитателей, которые позволяли процветать красочной морской жизни в течение тысячелетий. Жилищное строительство и промышленные разработки опустошают когда-то девственные прибрежные области. В частности, люди избавляются от прибрежных болот, которые служат кормовой площадкой и питомником для рыбы и другой фауны, фильтром для загрязняющих веществ, а также защищают от штормов и эрозии.

Спрятанным от глаз, но не менее тревожным является массовое уничтожение глубоководных обитателей океана. Для рыболовов поиск всё более неуловимой добычи из морских глубин стал последним рубежом Земли. Там подводные горные цепи, называемые морскими возвышенностями - которых насчитывается десятки тысяч и которые по большей части не обозначены на картах – оказались особенно желанными целями. Некоторые поднимаются от морского дна до высот, приближающихся к высоте вулкана Рейнир в штате Вашингтон. Крутые склоны, хребты и вершины морских возвышенностей являются домом для богатого разнообразия морской флоры и фауны, включая большое число неисследованных видов.

Сегодня рыболовные суда тянут по морскому дну и по склонам подводных гор огромные сети, оснащённые стальными пластинами и тяжелыми роульсами, опущенные на глубину более одной мили. Эти сети уничтожают всё на своем пути. Когда промысловые траулеры расчищают себе дорогу бульдозерами, склоны морских возвышенностей превращаются в песок и обломки горных пород. Обитающие на глубине холодноводные кораллы, некоторые из которых старше, чем калифорнийские секвойи, стираются с лица земли. В процессе такого лова неизвестное количество видов с этих уникальных островков биологического разнообразия – в которых, возможно, таятся новые лекарственные средства или другая важная информация – прекратит своё существование до того, как у людей появится хотя бы шанс изучить их.

Относительно новые проблемы представляют собой дополнительные вызовы. Агрессивные виды, такие как рыба-лев, дрейссена и тихоокеанская медуза подрывают прибрежные экосистемы и в некоторых случаях уже стали причиной коллапса целых рыбных хозяйств. Шумы от сонаров, используемых военными системами и другими источниками, могут оказывать губительное воздействие на китов, дельфинов и другую морскую фауну. Большие суда, идущие по сильно загруженным морским путям, также убивают китов. И, наконец, тающий арктический лед создаёт новые угрозы, касающиеся вредного воздействия на окружающую среду, поскольку исчезают места обитания диких животных, становится проще разработка месторождений и расширяются маршруты морских судов.

В горячей воде

Как будто всего этого недостаточно, учёные подсчитали, что изменение климата, вызванное деятельностью человека, приведёт к повышению температуры планеты на 4 – 7 градусов по Фаренгейту в течение этого столетия, что ещё больше прогреет воду в океане. Уровни морей поднимаются, штормы становятся сильнее, а жизненные циклы растений и животных кардинально меняются, вызывая изменения в моделях миграции и другие серьёзные сбои.

Глобальное потепление уже опустошило коралловые рифы, и сейчас океанологи ожидают гибели целых рифовых систем в течение следующих нескольких десятков лет. Более тёплые воды вытесняют карликовые растения, за счёт которых живут кораллы и от которых зависит их яркая окраска. Лишённые пищи, кораллы умрут голодной смертью, процесс, известный как «обесцвечивание». В то же самое время, повышающиеся температуры океанов провоцируют болезни у кораллов и других морских обитателей. Нигде эти сложные взаимосвязи не способствуют умиранию морей настолько сильно, как в хрупких коралловых экосистемах.

Кроме того, океаны становятся более кислотными, поскольку углекислый газ, выделяемый в атмосферу, растворяется в водах мирового океана. Повышение кислотности океана уменьшает содержание карбоната кальция, ключевого строительного материала для скелетов и раковин кораллов, планктона, моллюсков и многих других морских организмов. Так же, как деревья создают лес, чтобы вырасти и достигнуть света, многие морские обитатели для роста и защиты от хищников нуждаются в крепких раковинах.

Самыми главными из всех этих проблем является нанесение серьёзного ущерба океанам вследствие изменения климата и подкисление океанов, последствия чего практически невозможно предсказать. Моря поддерживают процессы, необходимые для жизни на земле. Они включают сложные биологические и физические системы, такие как круговорот азота и углекислоты; фотосинтез, создающий половину кислорода, которым дышит человечество, и формирует основу биологической продуктивности океанов; а также океаническую циркуляцию. Многие из этих процессов происходят в открытом океане, где взаимодействуют между собой морская вода и атмосфера. Несмотря на катастрофические явления, такие как землетрясение и цунами в Индийском океане в 2004 году, неустойчивое равновесие природы, поддерживаемое этими системами, осталось удивительно стабильным со времени задолго до начала человеческой цивилизации.

Но эти комплексные процессы как оказывают влияние, так и реагируют на климат Земли, и учёные наблюдают определённые недавние события как предупреждающие знаки, возможно, предвещающие грядущую катастрофу. Взять один пример: тропические виды рыб всё больше и больше мигрируют в прохладные воды Северного Ледовитого и Южного океанов. Такие изменения могут привести к вымиранию видов рыб, угрожая критически важному источнику питания, особенно в развивающихся странах, расположенных в тропиках. Или взять данные, передаваемые со спутников: тёплые поверхностные воды слабо перемешиваются с более прохладными, глубинными водами. Это уменьшение вертикального перемешивания отделяет приповерхностную морскую фауну от питательных веществ, находящихся ниже, в конечном итоге уменьшая популяцию фитопланктона, являющегося фундаментом пищевой цепи океана. Трансформации в открытом океане могут значительно воздействовать на земной климат и комплексные процессы, которые поддерживают жизнь как на земле, так и в море. Учёные ещё полностью не понимают, как работают все эти процессы, но игнорирование предупреждающих знаков может привести к серьёзным последствиям.

Пути решения

Правительства и общественное мнение пришли к выводу, что не стоит слишком многого ожидать от моря. Предельно допустимые значения качества окружающей среды, качества управления и персональной ответственности резко снизились. Это пассивное принятие продолжающегося уничтожения морей тем более постыдно, если принять во внимание то, что этого процесса можно было избежать. Существует множество решений, и многие из них относительно просты. Например, правительства могут создавать и расширять защищаемые морские территории, принимать и обеспечивать исполнение более строгих международных правил по сохранению биологического разнообразия в открытом океане и ввести в действие мораторий на отлов сокращающихся видов рыб, таких как тихоокеанский голубой тунец. Но подобные решения требуют более определённых изменений в подходах общества к энергетике, агрокультуре и к управлению естественными ресурсами. Страны должны существенно сократить выбросы газов, вызывающих парниковый эффект, перейти к чистой энергии, освободиться от использования самых опасных токсичных химикатов и покончить с массивным загрязнением водосборов питательными веществами.

Эти вызовы могут показаться устрашающими, особенно для стран, сосредоточенных только на выживании. Но правительства, международные институты, неправительственные организации, учёные и бизнесмены имеют необходимый опыт и возможности, чтобы найти ответы на проблемы океана. И им удалось сделать это в прошлом посредством инновационных местных инициатив на каждом континенте, впечатляющих научных достижений, жёстких природоохранительных административных и дисциплинарных мер и важных международных мер, таких как глобальное запрещение сброса в океаны ядерных отходов.

До тех пор, пока загрязнение, чрезмерный промысел и окисление океана будут беспокоить только учёных, мало что изменится к лучшему. Дипломаты и эксперты по национальной безопасности, которые понимают возможность конфликтов в «перегретом» мире, должны осознавать, что изменение климата может скоро стать вопросом войны и мира. Лидерам в экономике следует лучше остальных понимать непосредственные связи между здоровыми морями и здоровой экономикой. И правительственные чиновники, которым доверено общественное благополучие, несомненно, должны понимать важность чистого воздуха, земли и воды.

Мир стоит перед выбором. Мы не должны возвратиться к океаническому Каменному Веку. Остается открытым вопрос: сможем ли мы мобилизовать политическую волю и духовные силы для восстановления здоровья, пока не будет слишком поздно. В этом вопросе и вызов, и возможность изменить положение дел к лучшему.

http://polismi.ru/nauka/264-degradatsiya-morej.html

Опубликовано 01 мая 2017 в 14:00. Рубрика: Природа. Вы можете следить за ответами к записи через RSS.
Вы можете оставить свой отзыв, пинг пока закрыт.

  • Александр Донской

    Кто кошек форелью и снетком кормит , а кто на картошке сидит . Пол-мира тостожопых , девушки 14-19 лет , каждая 2-я мечта людоеда ( на сытом Западе ) .Как на них можно смотреть без Виагры ?! Жрут не переставая , а природа гибнет .Видимо , Армагедона не избежать .