Четыре года назад президент Барак Обама с гордостью подписал закон, который отменил политику Пентагона «не говори - не спросят», освободив лесбиянок, геев и бисексуалов Америки (кроме транссексуалов), чтобы они могли не скрываясь служить в армии.

Но когда дело доходит до составления бюджета, концепция меняется. «Не спрашивайте нас, на что мы тратим деньги», - как правило, говорят чиновники Пентагона. – «Поскольку мы не сможем вам ответить».

Считается, что каждый налогоплательщик, каждое предприятие и правительственное учреждение в Америке могут ежегодно проверяться федеральными службами. Это закон, поэтому мы должны исполнять свой долг. Но есть одно исключение – Пентагон.

Год за годом непартийная Счётная палата США (Government Accountability Office - GAO) объявляет, что бюджет Пентагона не подлежит аудиту. Например, в 2013 году GAO обнаружила, что Пентагон совсем не контролирует свои расходы, не оценивает их эффективность, не предотвращает и не выявляет случаи мошенничества, растрат и злоупотреблений.

К счастью, Конгресс назначил Пентагону крайний срок, чтобы тот улучшил свою финансовую дисциплину – это было 25 лет назад. Налогоплательщики до сих пор ждут результатов.

«Закон финансовых директоров» 1990 года требует, чтобы каждое федеральное учреждение проходило обычный финансовый аудит – не однажды, не дважды, а ежегодно. Все остальные учреждения делают это.

А что вместо этого предоставляет Пентагон? Обещания. Министерство обороны постоянно клянётся, что пройдёт аудит, а затем просит подождать ещё пять лет.

Как отвечает Конгресс? Удваивает Пентагону бюджет - с 2000 по 2010 гг.. Сегодня многие чиновники выступают против «сокращений», которые, на самом деле, вознесли военный бюджет в стратосферу.

Насколько плохи наши дела? Тут могут помочь разобраться самые последние скандалы.

В Афганистане ВВС США закупили для афганского правительства 20 итальянских транспортных самолётов за 486 миллионов долларов. Когда стало известно, что эти самолёты не летают, их сдали в металлолом, получив за это 32 тысячи долларов.

За другими примерами катастрофических растрат Америки после 11 сентября далеко ходить не надо. В своей новой книге «Заплатить любую цену» журналист New York Times Джеймс Райзен (James Risen) рассказывает, что более 1 млрд. долларов, выделенных на восстановление Ирака, оказались в ливанском бункере. Или нет. Американские следователи не смогли разобраться в этом.

Бывший глава Пентагона Роберт Гейтс описал армию США как полуфеодальную систему – «смесь феодальных владений без центральных механизмов распределения ресурсов, контроля расходов и оценки результатов деятельности с точки зрения основных приоритетов Министерства».

А также, Гейтс пожаловался, что практически не мог получить точную информацию и ответы на элементарные вопросы, например: «сколько денег вы потратили?» и «сколько людей в вашем распоряжении?»

Конгресс, который постоянно обвиняют в излишнем надзоре, боится наступить на больную мозоль Пентагона. Палата Представителей, к её чести, несколько месяцев назад приняла поправку к «Закону о полномочиях национальной обороны» (National Defense Authorization Act - NDAA), которая требует, чтобы Пентагон распределил свои отделы по степени готовности к аудиту.

Однако, в рамках этой поправки не было предусмотрено никаких наказаний за неготовность отделов к аудиту.

Двухпартийная группа во главе с членами Палаты Представителей Барбарой Ли (Barbara Lee - демократ от Калифорнии), Яном Шаковски (Jan Schakowsky - демократ от Иллинойса), Майклом Берджессом (Michael Burgess - республиканец от Техаса) и Дэном Бенишеком (Dan Benishek - республиканец от Мичигана) хочет подтолкнуть Пентагон к ещё одному шагу вперёд.

Их Закон об аудите Пентагона 2014 года (Audit the Pentagon Act of 2014) (или HR5126) призывает сократить всю «неподлежащую аудиту» деятельность Пентагона – на половину процента. Это будет тяжёлое сражение за большинство голосов, несмотря на то, что в течение более 20 лет законодателям так и не удалось добиться от Пентагона готовности к аудиту.

С моей точки зрения, на основе личного опыта соучредителя небольшой и непартийной, феминистской и антивоенной группы CODEPINK, это весьма поразительно. В 2008 году Налоговая служба США (Internal Revenue Service) провела аудит нашей группы. Мы прошли утомительную, высасывающую энергию процедуру подсчёта каждого потраченного доллара, и выполнили все мелкие требования Налоговой службы. Это не было развлечением, это было нашей обязанностью, и мы сделали это – мы прошли аудит. И каждый год мы готовы повторить эти процедуры.

Если CODEPINK может пройти аудит, почему Пентагон не может? Настало время, чтобы Министерство обороны исполнило свой долг и отчиталось о каждом долларе налогоплательщиков, перечисленном в пентагоновский бюджет размером 555 миллиардов долларов.

Основная масса американцев не видит выгод от новых войн и военных акций по всей планете, а мощная государственная слежка наблюдает за каждым нашим движением. Но если вы — подрядчик Министерства обороны, то ваши дела намного лучше.

После борьбы с Конгрессом, крупный военный спекулянт подрядчик минобороны Northrop Grumman выиграл контракт в 354 миллиона долларов на поставку скандально известных шпионских беспилотников Global Hawk. В 2005 году начальная смета расходов составляла 35 млн. долларов за штуку, но к 2013 году она выросла до 222 млн. долларов.

Теперь они договорились на поставку трёх новых Global Hawks за 354 млн. долларов, с расширением до 37 шпионских беспилотников. Не было никакого упоминания о том, насколько последняя сумма ниже первоначальных запросов. Но если учесть, что в 2013 году Northrop Grumman потратила 20,6 млн. долларов на лоббирование в Конгрессе (больше, чем другие подрядчики минобороны), то возврат инвестиций обещает быть солидным.

В пресс-релизе ВВС США заявляется:

«Эти новые самолёты будут способны переносить сложную видео-аппаратуру и датчики электронных сигналов, которые до 32 часов смогут осуществлять различную разведывательную деятельность на больших высотах... для обеспечения полевых командиров изображениями высокого разрешения в реальном времени с больших участков территории для помощи в проведении военных, гуманитарных и экологических операций».

Когда основная экономика США продолжает спиральное падение в статус страны третьего мира, когда продолжаются разговоры о режиме строгой экономии, приятно осознавать, что в запасе были 350 млн. долларов, ушедшие на глобальную гонку беспилотных вооружений, которая и без того хорошо финансируется и процветает.

Размах крыльев этих беспилотников 131 фут, дальность полёта 8700 миль, в экипаже нет людей, и Министерство обороны США хочет много таких беспилотников.

Беспилотник Global Hawk разработан корпорацией Northrop Grumman, и в настоящее время это самый крупный беспилотный самолет в мире.

Но хотя Northrop Grumman — военный подрядчик, Global Hawk не сбрасывает бомбы. Это шпионский самолёт, который может наблюдать за некоторым районом в течение 28 часов за один вылет, предоставляя американцам информационное преимущество на поле боя (видео на YouTube).

CBS News отмечает: «Главное назначение? Поддержка сухопутных войск и получение изображений, которые им необходимы».

И эти беспилотники можно применять не только на боле боя — NASA закупило три штуки, которые используются для наблюдения за лесными пожарами и ураганами (видео на YouTube).

Но эти беспилотники стоят очень дорого: в 2013 году каждый стоил по 222 млн. долларов, хотя ещё в 2005 году стоимость одного беспилотника оценивалась в 35 млн. долларов.

Шестикратное увеличение цены вызвало печальные сражения в Вашингтоне, где многие говорили, что этот беспилотник дороже и менее эффективен, по сравнению со старым пилотируемом самолётом-разведчиком U-2, который совершил свой первый полёт в 1955 году и производится конкурирующей фирмой Lockheed Martin.

Генерал Майк Хостэдж (Mike Hostage) из боевого командования ВВС сказал так: «Проблема в том, что пройдёт 8 лет, прежде чем Global Hawk сможет достигнуть 90% нынешних возможностей U-2. Полевые командиры будут мучиться эти 8 лет, и лучшее, что они получат - это только 90%».

Но если вы считает это проблемой, то вы, вероятно, не работаете в Northrop Grumman, которая настойчиво лоббировала Конгресс с целью продаж Global Hawk.

И это сработало. Центр за честность в обществе сообщил, что в 2013 году высшие чины ВВС помешали Конгрессу осуществить попытку законсервировать разработку этого беспилотника.

Высшие чины ВВС, кажется, получили хорошее предложение. В сентябре, они наградили Northrop Grumman контрактом на 354 млн. долларов для расширения флота шпионских беспилотников до 37 штук.

Хорошо или плохо, но Global Hawks будут летать над другими странами в течение нескольких десятилетий.

http://antizoomby.livejournal.com/345018.html

http://antizoomby.livejournal.com/344577.html