Британская армия занимает в НАТО особенное место. Прежде всего за счет высокой политической активности этой страны на международной арене. Вооруженные силы Великобритании принимали участие практически во всех крупных вооруженных конфликтах на планете начиная с 1945 года. А богатое имперское прошлое по сей день позиционирует королевский флот как второй в мире, после американского. Когда-то до 2/3 британской армии было передано под командование Альянса. Впрочем, за прошедшее время в Великобритании произошли серьезные перемены. Коснулись они и ее вооруженных сил.

Формально на данный момент общая численность британской армии, включая авиацию и флот, составляет около 200 тыс. человек: в том числе 113 тыс. в сухопутных войсках, 52 тыс. в военно-воздушных силах и 43 тыс. человек - в военно-морском флоте. Однако в настоящее время страна проводит масштабную военную реформу, отношение к которой неоднозначно даже среди самих британцев. Еще в начале 90-х годов ХХ века ВС Великобритании располагали 1,2 тыс. танков, 3,2 тыс. БТР и БМП, 700 артиллерийскими системами и почти 850 боевыми самолетами. Но начатая в 2010 году оптимизация состава и стоимости содержания британской армии принципиально сократила эти цифры.

В ноябре 2010 года Великобритания опубликовала новую стратегию национальной безопасности. Комплекс документов носит объединяющее наименование "Сильная Британия в эпоху неопределенности". В нем сформулированы основные перспективные угрозы, с которыми страна столкнется на период до 2020 - 2030 годов. Главным посылом является мысль о том, что после крушения СССР вероятность возникновения в Европе какой-либо "большой войны" полностью пропала. В связи с чем на первое место вышли 16 других угроз, среди которых к первой степени значимости относятся: международный терроризм, кибератаки, катастрофы национального уровня, природные угрозы, пандемии и кризисы в международных отношениях.

Последний пункт наиболее любопытен, так как, на первый взгляд он прямо противоречит первоначальному базовому посылу документа. Впрочем, вся стратегия национальной безопасности изложена в новомодном стиле обтекаемых, внешне громких, но внутри достаточно малоосмысленных формулировок. Они призваны явно преувеличивать реальный смысл затронутых понятий. Так, например, под кризисом в международных отношениях в действительности подразумевается лишь локальный военный конфликт низкой интенсивности, в котором Великобритания будет принимать участие только в составе коалиционных сил.

Основными регионами, в которых возможно применение британской военной силы рассматриваются полоса от Западной Африки до Юго-Восточной Азии. Основной тип противника - негосударственные военизированные формирования. Передовая промышленно развитая страна, обладающая современной высокотехнологичной армией в качестве противника не рассматривается даже теоретически. Стало быть, и военное строительство ведется в соответствии с представлениями о составе и характере будущих угроз.

На основе упомянутой стратегии национальной безопасности были разработаны два фундаментальных документа, ставших основой дальнейшего военного строительства в стране: "О стратегической обороне и безопасности" и план реформы вооруженных сил "Армия 2020", автором которого является генерал-лейтенант Ник Картер. Формально на данный момент "Армия 2020" находится еще только на стадии обсуждения в национальном парламенте, однако в стране уже начались мероприятия, подозрительно совпадающие по своему составу и характеру на то, что представил Палате Лордов генерал Картер. Стало быть программа будет принята и далее оценивать перспективы британских вооруженных сил следует на ее основе.

Сухопутные войска Великобритании

С 1 ноября 2011 года в Великобритании действует следующая структура Высшего командного состава Сухопутных сил. Глава Генерального штаба (Chief of the General Staff или сокращенно CGS) командует Штабом Армии, расположенным в городе Андовер. В его обязанности входит военное планирование в мирное и военное время. Командующий сухопутных войск (Commander Land Forces) осуществляет непосредственное командование всеми наземными силами Великобритании, включая вертолетные части и компонент резервистов.

Организация взаимодействия между ними, а также с Министерством обороны страны возложена на Адъютант генерала (Assistant Chief of the General Staff). Это не звание, это должность. Вопросами боевой учебы и обеспечения армии ведает Командующий по Подготовке и Развитию вооруженных сил (Commander Force Development and Training).

По мнению высшего военного и политического руководства Великобритании, такая структура должна обеспечить улучшение обратной связи и взаимопонимание с Министерством Обороны, а также другими правительственными структурами. Считается, что она более эффективна и менее затратна в текущих геополитических и экономических условиях.

Согласно плану "Армия 2020" все сухопутные части Великобритании сводятся в два базовых компонента: части высокой интенсивности (Reaction Division) и адаптивные части (Adaptiv Division).

К частям высокой интенсивности относятся:

- 1-я Бронетанковая дивизия, составляющая основу так называемой Британской Рейнской Армии, дислоцирующейся в Германии со штабом в городе Херфорд. Официально, в состав дивизии входят 7-я и 20-я бронетанковые бригады, 4-я, 6-я, 11-я и 12-я пехотные, 1-я артиллерийская бригады, 39-й полк королевской артиллерии и 22-й полк связи. Когда-то БРА являлась костяком всей Северной Группы войск НАТО в Европе, но те времена давно прошли.

В настоящий момент дивизия имеет 70 - 75% от штатной численности по личному составу и не более 80% - по штатной технике. Хотя она еще пока находится в Европе, но половина ее текущей численности (всего 1-я бтд насчитывает 20 тыс. человек) будет возвращена в метрополию до конца 2015 года, а полностью вся дивизия вернется на Острова к 2020 году. Как сказал британский премьер-министр, после войны в Европе прошло более 65 лет, Холодная война закончилась более 20 лет назад, и держать дорогостоящие войска в Германии "нет никакой нужды".

- 3-я дивизия (3rd Divizion) в составе: 1-й, 4-й и 12-й механизированных бригад , а также 19-й "легкой" бригады). На сегодняшний день это самое боеспособное и укомплектованное соединение британской армии.

- 16-я Воздушно-штурмовая бригада, не смотря на такое свое название состоящая из: 5-й воздушно-десантной и 24-й воздушной бригады. Бригада была создана в 1999 году в соответствии с программой реорганизации сухопутных частей с целью получения максимально высокомобильного инструмента. Ее специализация - высадка легкой пехоты в виде воздушных десантов при поддержке вертолетных частей. Штатная численность бригады - 8 тыс. человек.

- 3-я Бригада морской пехоты (до 3 тыс. коммандос) в составе: 40-го, 42-го, 45-го батальонов морской пехоты, 1-го батальона Стрелкового полка, 43-го противодиверсионного батальона морской пехоты, 29-го артиллерийского полка (две батареи гаубиц L115), 24-го инженерного полка, и полка тылового обеспечения.

В перспективе из двух дивизий будет сформирована одна, некоего унифицированного состава, включающая три "стандартные" механизированные бригады. Почему британцы акцентируют внимание на "стандартность" будет сказано ниже. Пока стоит отметить, что стандартная бригада должна состоять из двух мотопехотных батальонов (примерно по 400 - 460 человек на модернизированных БМП Warrior), танкового полка (примерно 600 человек, 56 ОБТ Challenger II), среднего разведывательного полка (около 500 человек на перспективных БРМ Scout SV) и мобильного мотопехотного полка (около 700 человек на перспективных БТР FRES UV).

В составе дивизии предусмотрено наличие отдельного артиллерийского и инженерного полков, а также полка тылового обеспечения. Артиллерийский полк (769 человек) состоит из командования и штаба, штабной батареи, двух батарей 155-мм гаубиц М109 по 6 орудий в каждой, и противотанковой батареи (30 ПУ ПТУРС "Свингфайр"). По сути эта часть только называется полком. По составу вооружения она является просто артиллерийским дивизионом, усиленным ротой противотанкового оружия, если по старым советскими стандартам считать.

В соответствии со своим названием, части высокой интенсивности предназначены для "быстрого реагирования на глобальные угрозы" и ведения боевых действий "высокой интенсивности". Общая численность этого компонента - примерно 55 тыс. солдат, сержантов и офицеров.

К адаптивным частям относятся семь пехотных бригад, дислоцированных на территории Великобритании. В будущем эти бригады также предполагается привести к "стандартному виду" в составе: 2 - 4 пехотных батальонов на легких бронемашинах и машинах типа MRAP, а также нескольких (до 3-х) "легких кавалерийских" или бронеразведывательных эскадронов на легкой колесной бронетехнике. Но этот момент вызывает большие сомнения в виду специфики организации и традиций британской армии.

К адаптивным частям будут относится Территориальная армия и резервисты. Предполагается, что в результате реформ часть кадровых военных будет уволена и заменена резервистами, численность которых предполагается поднять до 30 тыс. человек. Правда, пока непонятно, как Лондон намерен решать вопрос с работодателями, не слишком готовыми отпускать работников служить в Резерве армии, так как срок отсутствия сотрудника на рабочем месте может достигать одного года.

Опять же существует проблема качества резервистов. По отзывам Министерства Обороны Великобритании, на данный момент лишь 1 из 19 резервистов способен служить в армейских условиях. Военные выражают надежду, что к 2020 - 2025 году Лондону удастся добиться уровня "хотя бы, как в Национальной гвардии США", где служить в армейских условиях способен каждый десятый резервист. Но удастся ли этого добиться - большой вопрос.

Задачей адаптивных частей является проведение противоповстанческих действий и операций "мягкой силы".

Не совсем понятным является будущий статус Объединенного вертолетного командования. Формально в нее входит уже упомянутая выше 16-я воздушно-штурмовая бригада, вертолетное командование поддержки войск (два полка ударных вертолетов AH-64 Apache) и вертолетные подразделения за рубежом. Организационно ОВК входит в состав Сухопутных сил, но 16-я вшбр относится к Reaction Division, а остальные части входят в Adaptiv Division.

Также в документах не упоминается 17-я бригада гуркхов (бывшая 17-я пехотная дивизия гуркхов), состоящая из учебной роты и пяти пехотных батальонов, полка связи и автомобильного полка. Известно лишь, что после передачи Гонконга Китаю, дислоцировавшаяся там бригада гуркхов была переведена в Великобританию. Ее численность сократилась до 2,5 тыс. человек. Из пяти батальонов осталось два, части обеспечения также сильно порезали. Но куда бригаду включили дальше, на данный момент неизвестно. Логично предположить ее использование в составе адаптивных частей.

Обеспечение боевых действия обоих компонентов будет производить Единое командование поддержки и обеспечения (Forse Troop And Logistics Support), которому подчиняются до восьми различных бригад: артиллерийской, разведывательной, инженерной, медицинской, связи (двух) и тылового обеспечения (тоже двух).

Не менее загадочной является дальнейшая судьба отдельных полков британской артиллерии. На данный момент их насчитывается 10, имеющих различный состав, разное вооружение и отличающихся по численности. Предполагается, что их сведут в новую артиллерийскую бригаду и подчинят Forse Troop And Logistics Support. Но пока более-менее уверенно можно говорить о сохранении в будущем всего трех артиллерийских полков, переведенных на новые единые штаты: три батареи по шесть 155-мм САУ AS-90, одна батарея РСЗО M270 MLRS и два взвода ракетных комплексов Exactor Mk2. Предполагается, что такая структура обеспечит возможность решения огневых задач на дальностях до 300 км. Начиная с 45 км и далее - цели поражает РСЗО обычными и специальными дальнобойными ракетами, а до 25 - 30 км - они накрываются ствольной артиллерией и ракетными комплексами Exactor.

Отдельной сложностью британской армии являются ее традиции.

Оценка боевых возможностей Сухопутных сил Великобритании

В период с 1997 по 2007 год британская армия участвовала в трех крупных военных конфликтах - в Югославии, в Афганистане и в Ираке. Их результаты, даже самих британцев приводят к выводу о том, что Фолклендская война была последней, которую Британия вела полностью самостоятельно. Даже когда страна располагала армией большей численности, чем сегодня, ее возможностей все равно серьезно недоставало для поддержания необходимого уровня активности в зоне боевых действий. Британским частям приходилось быстрее возвращаться на фронт по ротации, находиться в боевых условиях дольше и меняться реже, чем, скажем, у американцев.

По мнению военно-политического руководства Великобритании, в будущем национальные вооруженные силы должны быть в состоянии проводить одновременно (какой-то один из возможных вариантов):

Вариант 1 - одну крупномасштабную длительную операцию "по стабилизации обстановки" сводным формированием бригадного уровня (до 6500 человек) при необходимой воздушной и морской поддержке; одну непродолжительную комплексную операцию среднего масштаба "по вооруженному вмешательству" (сводным формированием до 2 тыс. человек); одну непродолжительную маломасштабную операцию "по вооруженному вмешательству" (сводным формированием до 1 тыс. человек);

Вариант 2 - три непродолжительные операции "по вооруженному вмешательству" (до 2,5 тыс. человек каждая) при обязательном условии неучастия в любой продолжительной операции;

Вариант 3 - одну крупномасштабную операцию "по вооруженному вмешательству" с обеспечением воздушной и морской поддержки в течение ограниченного времени (не более 8 - 10 недель) с численностью контингента до 30 тыс. человек.

Это значит, что из 200 тыс. личного состава Вооруженных сил Великобритания способна выделить для ведения боевых действий...

- или не более 30 тыс. человек для военного вторжения в такое иностранное государство, гарантированная победа над которым будет достигнута указанными силами не более чем за 8 - 10 недель. Совершенно очевидно, что Россия в этот перечень не входит даже в случае кооперации британцев с армиями других стран НАТО. Даже Гитлер планировал на победу на Востоке потратить сильно больше сил и времени.

- или три "маленькие" войны формата "вторжение" в трех разных странах с общей продолжительностью боевых действий контингентом в 2,5 тыс. человек не более чем 16 - 18 недель (около 5 месяцев максимум).

- или три "разноформатные" войны, из которых одна, силами 6,5 тыс. человек, продолжительностью в 10 - 12 месяцев, но строго в виде противоповстанческих действий против иррегулярных неправительственных вооруженных формирований, и две быстрые победоносные операции вторжения (на 2 и на 1 тыс. человек личного состава). Наверное стоит хорошо поискать на карте страну, на успешное вторжение в которую хватит всего двух батальонов пехоты. Какие-нибудь Острова Зеленого Мыса?

Впрочем, надо отдать должное, британский премьер сей факт признал официально. Его страна больше не может позволить себе экспедиционный корпус численностью более 30 тыс. человек. Иными словами, в будущем Великобритании окажется не по силам даже проведение операций масштаба войны в Ираке, где было задействовано больше британских войск.

Следует также отметить важный момент с утратой армией пресловутого британского военного духа. Особенно остро результат наблюдается в звене взвод-рота. В Министерстве Обороны Великобритании отмечают, что рядовые, сержанты и младшие офицеры просто бегут из армии при малейшей возможности. Главной причиной руководство военного ведомства называет усталость армии от войны и чрезвычайно высокие потери в боях. С ноября 2001 года в Афганистане погибло 110 британских военных. Самый высокие потери армия понесла в 2008 году - 24 человека.

В Ираке за все время британцы потеряли 176 военнослужащих. В том числе двоих в течение 2008 года. Опросы показывают, что 64% военнослужащих не планируют подписывать новый контракт по истечении первого "по причине упадка воинского духа, проблем с дисциплиной, депрессии в виду идеологического кризиса, плохого обмундирования и вооружения, неадекватного командования, плохого вооружения и низкого уровня денежного довольствия". Офицеры также выражают свое недовольство расформированием старых полков, являющих основой британских военных традиций.

На последнем следует остановиться особо.

В отличие от других стран, британская армия до сих пор сохраняет матричную систему армейской организации. Здесь такое понятие как полк, является не столько боевым, сколько организационным. Полк это название, символика, история, традиции, благотворительность и вообще пиар, включая полковые братства и полковые праздники, на отмечание которых ветераны съезжаются со всей страны.

При этом одному и тому же полку могут принадлежать совершенно различные по составу, характеру и назначению батальоны. Легкие. Тяжелые. Механизированные. Танковые. Инженерные. Даже резервные. Например, 1st Batalion The Rifels (1Rifels), принадлежит Royal Irish Regiment (сокращают до RIR), но входит в состав 3-й бригады "коммандос" (морская пехота), наряду с Гуркхами, Йоркширцами и Шотландцами.

В то время, как RIR еще принадлежат 2-й и 3-й "легкие" батальоны, один механизированный (на БТР), один тяжелый (armored, на БМП) и два батальона Территориальной армии (резервисты). Понятное дело, что состав легкого батальона отличается от структуры механизированного, а тяжелый батальон совершенно не похож на батальон территориалов. Кстати, два "легких", или любых других, схожих по названию, батальона в разных полках также могут отличаться по составу, вооружению и оснащению. Естественно и по реальным боевым возможностям каждый из них также является уникальным. Как при этом армия решает задачи тыловой логистики остается загадкой.

Однако эта ситуация берет свое начало с начала XIX века, а многие полки и с еще более раннего периода. Многие из них даже не номерные. Они продолжают носить свои изначальные названия. The Light Infantry, The Devonshire and Dorset Light Infantry, The Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Light Infantry, The Royal Green Jackets. Некоторые из полков таковыми являются исключительно по названию, ибо состоят из единственного батальона. Программа "Армия 2020" предусматривает сокращение как минимум 7 (в идеале 16) таких полков и формирования на их основе 4 - 6 однотипных пехотных бригад единого "стандартного" состава. Стандартного во всех смыслах, от оргштатной структуры, до характера и состава вооружения. Консерваторам, которых особенно много в офицерском корпусе, это активно не нравится.

Британским военным также не нравится активное стремление Министерства Обороны как можно шире передавать решение "военных" задач всевозможным частным военным компаниям. Предполагается, что широкое привлечение ЧВК к "аутсорсу" заказов МО, включая чисто боевые, после 2020 года приведет к сокращению примерно 30 - 35 тыс. британских военных. Дело даже не столько в том, что ликвидация до 20% вакансий личного состава вообще плохо сказывается на желании людей служить дальше.

Сокращение армии под девизом - привлечение частников позволяет бюджету экономить много денег (что действительно реальный факт) - ведет прежде всего к расформированию наиболее "дорогих" подразделений, коими обычно являются "тяжелые" батальоны (механизированные и танковые). Естественно, с выводом техники из штата, а потом и вообще из строя.

Состав вооружения Сухопутных сил Великобритании

В результате практически 15 лет активного сокращения военного бюджета, в том числе - расходов на хранение мобилизационных запасов, а также за счет экономии на привлечении ЧВК, на данный момент у британской армии осталось:

- 228 основных боевых танков Challenger II. Еще 120 шт. находятся на хранении. Британское военное ведомство признало, что генералов в армии Ее Величества уже стало больше, чем в ней имеется танков;

- 355 БМП "Warrior" и 126 различных машин на его базе;

- более 1100 различных БТР и бронеавтомобилей (465 AFV432, 330 "Спартан", 20 "Стормер", 131 "Викинг", 70 "Мастифф", 58 "Вартхог", 163 "Султан");

- артиллерия насчитывает 124 САУ AS90, 98 буксируемых орудий LG (105-мм), 26 самоходных миномета (81мм) на шасси БТР AFV432 и 39 РСЗО MLRS;

- войсковая ПВО включает 24 ЗРК "Рапира" и 43 ЗРК "Старстрик" на шасси БТР "Стормер";

- армейская авиация состоит из 67 ударных вертолетов AH-64 Apache, 54 многоцелевых "Линкс" и 34 легких вертолета "Газель".

Основной боевой танк Challenger II является собственной британской разработкой. Они пришел на смену танку "Чифтен" (Chieftain - вождь, полководец). Утверждают, что концом эры "полководцев" стало сокрушительное поражение британских танкистов в соревнованиях на кубок Канадской армии в 1987 году.

Необходимость перехода на новый танк стала очевидной, но к тому моменту концерн "Виккерс" остался единственным производителем тяжелой бронетехники в стране. Конечно, для публики был устроен официальный тендер, в котором приняли участие и американский М1А1 "Абрамс", и "Леопард-2", и тогда еще совсем перспективный "Леклерк", и даже бразильский ЕЕ-Т1 "Озарио". Однако для военно-политического руководства страны выбор победителя был очевидным.

В виду отсутствия экспортных заказов, "Виккерс Дефенс Системз" танки делал только для британской армии. В случае проигрыша тендера он был бы вынужден закрыть это производство, тем самым оставив Лондон без собственного производителя танков вообще. Что предопределило выбор победителя. Да и конкуренты сей момент понимали и особой активности для продвижения своих предложений не проявляли.

В результате британская армия получила "новый" танк, главной особенностью которого являлась новая башня особой "противоснарядной" формы и конструкции. Она действительно имеет меньшую, по сравнению с другими современными танками, заметность в инфракрасном диапазоне. Танк имеет 120-мм орудие L30 с длинной ствола 55 калибров, оптимизированное под унифицированные танковые снаряды НАТО. Для увеличения срока службы, канал ствола выполнен хромированным. Диаметр цапф и гнезд под них увеличены для уменьшения колебания ствола по азимуту и углу места, что повышает кучность стрельбы.

Боекомплект включает 50 выстрелов раздельного заряжания. По ходу проектирования машины от автомата заряжания конструкторы отказались. Так что оно ручное. Также имеется спаренный пулемет калибра 7,62. Типовой цикл прицеливание-поражение занимает 8 секунд. По паспорту. Заявляется, что в ходе полевых испытаний отдельные экипажи поражали 8 целей за 42 секунды.

Бортовая электроника танка неоднократно модернизировалась. В процессе была установлена шина данных Mill Std 1553 - стандартный интерфейс обмена данными НАТО, что позволяет включать танк, вместе с армейскими вертолетами и авиацией в единое цифровое поле боя. Прицельное оборудование танка в значительной степени похоже на то, что стоит у "Леклерка". Однако именно похоже, так как, к примеру, командирский стабилизированный панорамный прицел SFIM представляет собой упрощенный прицел "от Леклерка", не имеющий ночного канала. Для ведения боевых действий ночью имеется видеоконтрольное устройство, на которое выводится изображение ночного канала прицела наводчика.

Танк имеет двигатель на 1200 "лошадей" и оборудован (впервые на западном танке) двумя внешними сбрасываемыми дополнительными топливными баками по 200 литров каждый. Первый серийный Challenger II вышел из сборочного цеха в июле 1994 года. Позднее он прошел ряд модернизаций, в том числе "пустынную". Однако опыт боевого применения танка показал, что на дистанции менее 2 000 метров действовавшие из засад иракские Т-72 оказывались очень серьезным противником. Да и против РПГ пехоты стойкость брони оказалась слабой. Особенно при попадании в моторно-трансмиссионный отсек.

Последующие попытки модернизации машины успеха не имели. В том числе и потому, что военные подписали с поставщиком контракт на поставку танков по строго фиксированной цене, т.е. модернизацию "Виккерс" должен был проводить за свой счет. Энтузиазма у компании такой оборот не вызывал. Довольно долго все недостатки находились лишь в "зафиксированном" состоянии, но реальные работы по ним не мелись. В результате, в ноябре 1997 года из 150 выпущенных на тот момент машин, в армии находились всего 36, которые использовались шотландскими драгунами в учебных целях. Остальные находились на технических площадках завода в ожидании модернизации.

Так как финансовый вопрос по сей день так и не был решен, никаких серьезных программ по модернизации Challenger II больше не проводилось. Более того, на международных тендерах он тоже больше нигде не побеждал, т.е. экспортных заказов производитель не имеет, и никаких собственных разработок или НИОКР в этой области не ведет. Из чего следует вывод, что Challenger II является последним британским танком собственного производства за всю историю страны. Следующий уже будет иностранным. К 2020 году Великобритания скорее всего утратит возможность выпускать собственные современные танки.

Основой механизированных батальонов Сухопутных войск является боевая машина пехоты Warrior, оснащенная 30-мм автоматической пушкой Rarden и 7,62-мм пулеметом GPMG. Экипаж - 3 человека. Вместимость - 7 десантников в полной полевой экипировке. Примечательно, что десантный отсек не имеет стрелковых амбразур. Стрельба через них признана неэффективной, а наличие таких амбразур снижает степень защищенности десанта и экипажа за счет ослабленных зон в бронировании машины. Высадка десанта осуществляется через широкую кормовую дверь. Сначала пробовали сделать более привычные двустворчатые, но полевые испытания показали преимущество одной общей большой.

В целом БМП Warrior соответствует всем современным требованиям. К тому же ее оборудование постоянно совершенствуется. В одной из последних модификаций машина получила даже тепловизор.

В остальном парк легких бронемашин британской армии отличается большим разнообразием и местами очень странным подходом к их назначению. Достаточно вспомнить что проданные Украине "бронированное такси" Saxon, британцы совсем недавно сняли с вооружения. Еще два года назад "саксоны" являлись штатным транспортом четырех пехотных батальонов.

Наиболее массовой артиллерийской системой Сухопутных войск Великобритании является 45-тонная САУ AS90 Braveheart, разработанная в 80-х годах прошлого века в качестве замены не приведшего к нужному результату международного проекта SP70. Система имеет классическую для этого класса компоновку с передним размещением двигателя и обитаемой орудийной башней со стандартным для НАТО нарезным орудием калибра 155-мм.

Ранние модификации имеют орудие длинной 39 калибров, обеспечивающее дальность стрельбы до 25 километров. Позднее САУ стали оснащать стволом в 52 калибра, позволяющим поражать цели на дальности до 30 километров. После специальной подготовки при стрельбе по методу "шквал огня" (MRSI) Braveheart способен произвести 3 выстрела за 10 секунд, но обычно его скорострельность составляет 2 - 6 выстрелов в минуту. Т.е. AS90 Braveheart является совершенно средним по своим параметрам САУ.

Возимый боекомплект - 48 выстрелов. Из них 31 расположен в башне, остальные - в укладках корпуса. Башня легкобронированная. Защищает расчет от пуль калибра до 7,62 и мелких осколков. Количество номеров расчета - пять человек. Причем, при стрельбе в режиме "с грунта", им необходима помощь еще пяти человек, работающих за пределами боевой машины.

Помимо ствольной артиллерии, для уничтожения целей "в ближней зоне" в британской армии применяется буксируемый ракетный комплекс Exactor Mk2, до последнего времени являющийся совершенно секретной военной разработкой. Еще в 2011 году английский военные вообще отрицали факт его существования в природе.

В качестве элемента поражения в комплексе Exactor Mk2 применяются ракеты Spike NLOS израильского производства. На пусковую установку монтируются четыре транспортно-пусковых контейнера весом около 71 кг. Твердотопливная ракета обеспечивает поражение целей на дальности до 25 километров.

Ракеты Spike NLOS оснащаются комбинированными головками самонаведения. Поиск цели производится при помощи инфракрасной (IIR) или двухрежимной телевизионной головки наведения. Кроме того, предусмотрена возможность управления ракетой по радиоканалу. По некоторым данным, ракеты поздних модификаций могут оснащаться лазерной полуактивной головкой самонаведения, однако пока неизвестно, применялись ли такие системы на серийных изделиях. Ракеты могут нести осколочно-фугасную или тандемную кумулятивную боевую часть.

Военно-воздушные силы

Британские ВВС повторяют судьбу Сухопутных сил. Они реорганизовываются в штатах и оптимизируются в технике. В составе военно-воздушных сил страны имеются три авиационные группы.

- 1-я авиационная группа тактической авиации включает в себя ударные машины. Ее основой должен был стать многоцелевой истребитель-бомбардировщик Typhoon FGR4 совместной британо-германо-итало-испанской разработки. В части современной боевой авиации Великобритания уже более 20 лет как утратила сколько-нибудь значимые позиции. Изначально эту машину проектировали под стандарт "F2 модель 1", предполагавший ее использование только для воздушного боя и задач ПВО. Однако война в Афганистане выявила необходимость получения прежде всего универсальной машины, способной работать и по наземным целям. С июля 2008 года "Тайфун" стал "мультизадачным" (многоцелевым) истребителем-бомбардировщиком (модификация FGR4). Все ранее выпущенные машины модели F2 прошли модернизацию до уровня FGR4.

В будущем, предполагается перевооружение истребителей новыми системами, такими как: ракетами «воздух-воздух Метеор», Пэйввэй IV (Paveway IV), «Шторм Шедоу» (Storm Shadow), «Бримстон» (Brimstone), «Бомбы Небольшого Диаметра» (Small Diameter Bomb), а также новыми активными направленными электронными сканерами.

Всего планировалось приобрести 250 этих машин. Но позднее по финансовым соображениям заказ был сокращен до 232 штук, а потом и до 160. На сегодняшний день ВВС получили всего 114 Typhoon FGR4, в том числе 22 - учебно-боевых, и еще три находятся на хранении. Судьба остального заказа сегодня неизвестна. Вероятнее всего, минимум до 2020 года дополнительных закупок не будет. Во всяком случае, в бюджете на период до 2018 года таких расходов не предусмотрено.

Кроме указанных, в составе ВВС числятся 88 истребителей-бомбардировщиков (по ТТХ скорее бомбардировщиков и совсем чуть-чуть истребителей) Tornado GR4 и одни перехватчик Tornado F2 - последние машины чисто британской разработки. Еще 44 «Торнадо» GR и 16 «Торнадо» F3 находятся на хранении, но 30 и 12 из них соответственно предназначены для разборки на запчасти либо уже находятся в ее процессе), их количество постепенно сокращается. Кроме того, на хранении числятся до 65 штурмовиков «Ягуар».

- 2-я авиационная группа вспомогательной и обеспечивающей авиации включает в себя 6 самолетов ДРЛО Е-3 (плюс один находится на хранении) и 12 разведчиков (5 «Сентинел-R1», 5 «Шэдоу-R1», 1 BN-2, 1 RC-135W). В будущем планируется закупить еще два RC-135W. Кроме них сюда же относятся транспортные самолеты и заправщики — восемь С-17, семь «Тристар», два КС2, пять КС3, шесть Вае125, шесть Вае146, 24 С-130 «Геркулес» (еще 24 на хранении).

- 22-я авиационная группа подготовки имеет 392 различных учебных и учебно-боевых самолета (в том числе 98 "Хок", 119 "Тьютор" и 41 "Тукано"). Еще 26 самолетов находятся на хранении.

Вертолетный парк ВВС насчитывает 45 "Чинук", 24 "Пума" (плюс 12 на хранении), 27 "Мерлин" НС3, 25 "Си Кинг" HAR3, 5 А-109Е.

Кроме упомянутых, на вооружении ВВС Великобритании состоят 10 БПЛА MQ-9 "Рипер".

На территории Великобритании остаются две действующие военно-воздушные базы США — Лейкенхит и Мидлденхолл. На первой базируется 48-е истребительное авиакрыло (около 50 самолетов F-15C/D/E), на второй — 100-е заправочное авиакрыло и 352-я группа специальных операций (заправщики КС-135, разведчики RC-135, самолеты спецназа МС-130Р/Н). Ядерное оружие США с территории Великобритании полностью выведено.

Военно-морские силы

На данный момент организационно военно-морские силы Великобритании состоят из собственно флота, морской пехоты и военно-морской авиации. Руководство ВМС осуществляет Первый морской лорд, адмирал флота, начальник штаба обороны. Он отвечает за боевое оснащение и строительство новейших кораблей, за обучение командного и рядового состава, повышение боевой подготовки и совершенствование структуры организации штабного руководства. В общую организацию входят отдельные штабы, располагающиеся в базах флота отдельных городов и Гибралтарский военно-морской район.

Британский флот по сей день рассматривается как важнейшая, после ВМС США, часть морской мощи НАТО, хотя по фактическому составу такое позиционирование вызывает множество обоснованных вопросов.

Основой ВМС Великобритании считаются авианосцы, которых у нее по факту нет. Еще числящийся в списках авианосец "Илластриез" уже не имеет авиагруппы и может рассматриваться только номинально. Все самолеты с вертикальным взлетом и посадкой (СВВП) «Харриер» (как корабельного, так и наземного базирования) в 2011 году проданы в США на запчасти. Соответственно, «авианосность» «Иластриеса» является формальностью, он может нести только вертолеты. Тем более, что планы реорганизации в рамках программы "Армия 2020" предусматривают его списание к 2017 году.

ВМС строят два новейших атомных авианосца типа "Куин Элизабет", но с ними пока наблюдаются серьезные проблемы. Первый вскоре должен выйти на ходовые испытания, в то время как судьба второго находится под вопросом. Парламент уже дважды обсуждал предложение по прекращению строительства в виду дефицита средств в бюджете страны. Кроме того, вооружать новые корабли планируется американскими самолетами F-35 модификации "В", т.е. вертикального взлета и посадки. Но из 138 запланированных пока закуплены всего три такие машины и дальнейшая судьба контракта остается туманной. Как по причине резкого удорожания цены самолета у производителя, так и в виду ряда проблем технического характера, которые он все еще не сумел решить у этой модификации. Да и имеющихся у ВМС Великобритании эскортных кораблей недостаточно для формирования полноценного ордера сопровождения.

В состав британского флота только что введены шесть новейших эсминцев типа «Дэринг». На вооружении ВМС состоят 13 фрегатов типа «Норфолк». В неопределенном будущем предполагается заменить их на аналогичное количество фрегатов нового проекта 26, но пока данная программа находится на уровне обсуждения. Минно-тральные силы включают 15 тральщиков: восемь типа «Хант», семь типа «Сэндаун».

При общем значительном сокращении британского флота в последние два десятилетия его десантные возможности за этот период возросли. На вооружении имеются один универсальный десантный корабль (УДК) «Океан» (сегодня это крупнейший корабль ВМС Великобритании), два десантных вертолетоносных корабля типа «Альбион», три десантных транспортных дока (ТДК) типа «Бэй», кроме того, ТДК «Сэр Тристрам» используется как учебный. В составе морской пехоты — три батальонные группы, одни группа защиты объектов ВМС, одна десантно-штурмовая группа и ряд подразделений обеспечения.

В подводный флот Ее Величества поступают многоцелевые атомные подводные лодки типа «Эстьют». Уже введены в строй две такие лодки, еще три строятся, две заказаны. Остаются в строю также пять ПЛА типа «Трафальгар». Кроме того, выведены из боевого состава ВМС четыре ПЛАРБ типа «Резолюшн», две ПЛА типа «Трафальгар», шесть ПЛА типа «Свифтшур» и шесть ПЛА старых типов. Командование ВМС объявило конкурс на наиболее дешевый вариант их утилизации.

В морской авиации после продажи «Харриеров» не осталось самолетов, есть только вертолеты — 38 «Мерлин» (еще четыре на хранении), 55 «Си Кинг» (еще 27 на хранении).

Британский флот остается единственным носителем национального ядерного оружия. Оно размещено на четырех ПЛАРБ типа "Вэнгард". Формально каждая из них имеет на борту по 16 баллистических ракет "Трайдент-2", но фактически Лондон располагает всего 58 такими ракетами. Великобритания является единственной страной в мире, официально обнародовавшей размер своего ядерного арсенала: 160 развернутых и 65 неразвернутых БЧ для указанных 58 БРПЛ. В стране идет активная дискуссия, чем заменять «Вэнгарды» и стоит ли это делать вообще.

Выводы

В существующем виде Вооруженные силы Великобритании своей официальной задаче - обороне Британских островов - соответствуют в достаточной мере. Ни одна из стран - потенциальных противников, не располагает армиями и флотами, атаку которых на Метрополию британцы бы не сумели успешно отразить. Конечно, тот же Китай имеет большие сухопутные силы, но не имеет достаточного флота. Серьезный флот есть у США, но Америка является стабильным геополитическим союзником Лондона, а значит военной угрозы для него не представляет. Аргентина, с которой, не смотря на победу в войне за Фолкленды, до сих пор у Великобритании сохраняются политические трения, к сегодняшнему дню в военном отношении серьезно деградировала и возможностью потягаться с Лондоном силами не располагает.

Однако и сама британская армия сейчас сколько-нибудь серьезно способна воевать лишь с заведомо слабыми государствами "третьего мира". Где-нибудь в Африке или на островах Океании. Ввязываться в любую войну в Европе Лондон не имеет ни возможностей ни, что еще важнее, желания. Не смотря ни на какие воинственные высказывания британских политиков. По крайней мере, до тех пор, пока победа в такой войне не будет достижима силами всего 20 - 30 тыс. штыков за 3 - 4 месяца. Причем, желательно, чтобы она еще и обошлась вообще без потерь. Что совершенно невозможно в текущей реальности.

http://alex-leshy.livejournal.com/477637.html

http://alex-leshy.livejournal.com/477795.html

http://alex-leshy.livejournal.com/478042.html